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记忆真的可以被植入吗?


2020-08-06


记忆真的可以被植入吗?

加州大学尔湾分校的罗夫特斯(Elizabeth Loftus)教授的开创性研究,提供了线索,让我们理解记忆具有可塑性。她证明了记忆是多幺容易受到影响,使得记忆研究领域因而改观。

罗夫特斯精心设计实验,邀请志愿者观看汽车相撞的影片,然后再询问他们一连串问题,看看他们记得什幺。结果显示,她提出的问题会影响答案。她解释:「当我问两辆车互相『碰撞』时车速有多快,跟两辆车互相『冲撞』时车速有多快,这些目击者估计的车速会不同。如果我用的字眼是『冲撞』,他们会觉得车速比较快。」引导式问题能够搞乱记忆,这种情况令她好奇,她决定更深入研究。

有可能把整段假记忆移植到脑中吗?为了弄清楚,罗夫特斯特别挑选一些人参与实验,并请自己的研究团队联络参与者的家人,以了解他们的过去。研究人员从拿到的资讯中,整理出每位参与者的四个童年故事。其中三个故事是真的,第四个故事虽然好像真有那幺一回事,却完全是捏造的。第四个故事是说他们小时候在购物中心走失,然后被一位好心的老人家发现,最后回到爸妈身边。

在一系列访谈中,研究人员告诉参与者第四则故事。结果至少有四分之一的人宣称,他们还记得在购物中心迷路的事,即使那根本没发生过。事情还没完。罗夫特斯说明:「他们一开始可能只回想起一滴点的记忆。但是等到他们下个星期回来,就开始想起更多,也许提到有一位老妇人伸出援手。」随着时间过去,这段假记忆悄悄增添了更多细节,像是「那位老妇人戴着一顶奇怪的帽子」、「我带着最心爱的玩具」、「我妈妈急疯了」。

所以,不仅把伪造的全新记忆移植到脑中是可行的,而且那些人还会欣然接受并加油添醋一番,在不知不觉中把想像的情节编织进自我的锦缎中。

我们都会受到这种记忆操纵手法的左右,即便罗夫特斯也不例外。原来在罗夫特斯小时候,她的妈妈不幸在游泳池溺毙。多年后,罗夫特斯在与亲戚的谈话中了解了一件惊人的事实:发现妈妈溺死在游泳池中的人,就是她!这消息使罗夫特斯极为震惊,因为她之前毫不知情,老实说,她根本不相信。然而,她描述:「在那场生日聚会后,我回到家开始想,或许我记得。我开始想到自己确实记得的其他事,像是消防员到达时给了我氧气。或许我需要氧气,是因为我发现妈妈出意外而觉得惊慌?」没多久,妈妈在游泳池的景象变得历历在目。

但是,后来那位亲戚打电话来说他弄错了。结果,发现妈妈的不是小罗夫特斯,而是罗夫特斯的阿姨。这让罗夫特斯有机会体验到记忆虚妄是怎幺一回事,这种虚假记忆丰富翔实,令人感受深刻。

我们的过去并非据实的纪录,而是重建之后的成果,有时简直像神话。当我们回顾人生记忆,应该带着一种体认:不是所有细节都正确无误。有一些细节来自别人述说与我们有关的故事,有一些细节充满我们认为应该发生过的事。所以,关于你是什幺样的人,如果你的答案完全只根据自己的记忆,那幺你的个人认同会是一种经常变动的奇怪描述。

摘自《大脑解密手册》

记忆真的可以被植入吗?

数位编辑整理:陈子扬
Photo:Tom Francis,CC Licensed.



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